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Domingo y último día completo en Nueva York. Nos ha venido muy bien que cayera así porque hoy hemos aprovechado para madrugar e ir al barrio de Harlem para asistir a una misa donde cantaran gospel. Estas misas solo se hacen los domingos por la mañana y en algunas iglesias, creo que también los miércoles por la tarde… El caso es que después de mirar a cuáles podíamos, hemos decidido ir a la Canaan Baptist Church of Christ, una iglesia conocida por su hospitalidad con los turistas. El caso es que no hemos pegado el madrugón, había que estar sobre las 9 y media allí (porque se forman colas de gente que quiere entrar), y no hemos tenido problemas. Decir para quien le interese ir que no te dejan entrar mochilas y que está totalmente prohibido hacer fotos.

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La experiencia, sin duda, vale la pena vivirla. Se transmite la alegría con la música, tienen una guitarra, una batería y un órgano, los feligreses intervienen activamente a lo largo de la misa, el coro es un auténtico espectáculo… y vivimos un par de momentos de éxtasis músico-espiritual del cantante, que acabó llorando a moco tendido y emocionado. Eso sí, la misa dura 2h y media!!!! Un poquito excesivo para nuestro gusto, la verdad… aguantamos mucho, 1h y media larga (muchos turistas se fueron tras las dos primeras canciones). En cualquier caso, hay que tener sentido común y ser respetuosos en el momento de marcharse, claro.

Después dimos una vueltecita por el famoso barrio de Harlem, nada que ver con el Manhattan de los rascacielos, claro…

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Con algún que otro mural que muestra claramente el barrio en el que estás.

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El caso es que al oeste de Harlem, en Morningside Heights está la famosísima Universidad privada de Columbia. Fundada en 1754, es donde se administra anualmente el Premio Pulitzer y cuenta con 96 premios Nobel. Así que decidimos acercarnos a visitarla… eso sí, después de subir el montón de escaleras que hay desde el parque Moorningside!!! UFF!!! :))

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Así como Harvard en Boston no nos llamó mucho la atención, este campus de Columbia sí que nos dio muy buenas sensaciones. Un lugar muy chulo y muy agradable para pasear…

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Entre los ilustres alumnos que pasearon por este bonito campus están presidentes como Roosvelt o Barack Obama. (aunque no lo vimos en la Casa Blanca… y tampoco lo hemos visto hoy… debe estar liado, el pobre…) 😛

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En fin, el caso es que ha sido un paseo muy agradable, con tiendecitas ecológicas por fuera y una tienda de la universidad que es una pasada.

El caso es que el madrugón, y el enorme calor nos ha pasado factura, así que no hemos querido pegarnos la matada y nos hemos vuelto al hotel a descansar un par de horas antes de dar nuestro último paseo vespertino por el centro.

Las 2 horitas de descanso nos han venido muy bien, y hemos retomado la ciudad de los rascacielos con otra cara, viendo si comprábamos alguna cosita de última hora.

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Una de nuestras cositas pendientes era pasar por el Madison Square Garden, mítico pabellón donde juegan los Knicks de la NBA y donde se han hecho míticos conciertos como el de Led Zeppelin. Así que, aunque sin poder entrar, nos acercamos.

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Y callejeando lugares ya vistos hemos ido pasando la tarde, hemos pasado por el edificio del The New York Times, hemos visto una enorme limusina, luces de neón, taxis neoyorkinos…

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…y se nos ha hecho de noche. Se acabó el último día en Nueva York y el último día entero del viaje… mañana aprovecharemos la mañana y después de comer será hora de ir al aeropuerto. Se nos acaban las vacaciones… :))

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Por fin llegó la hora… mochilas a la espalda y tren hacía Madrid, donde nuestra amiga María nos recoge para pasar la tarde por Alcalá de Henares y dormir antes de pegarnos el madrugón para coger el avión a las 7 de la mañana… La calurosa tarde la pasamos callejeando tranquilamente por Alcalá, donde inevitablemente nos cruzamos con la casa de Cervantes… y antes nos acercamos a ver la curiosa Catedral de Justo Gallego, un hombre que lleva construyendo una catedral hace 50 años y al que tal vez recordéis por un anuncio de aquarius de hace unos años… :))

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Después del madrugón… viajecito cómodo y durmiendo (vía London) que no se ha hecho muy pesado, la verdad,  antes de llegar al JFK Airport de Nueva York!!! Llegamos a las 2 p.m. hora local… pero las 6 horas de diferencia ha hecho que para nuestro cuerpo este día tuviera 30 horas….ejem…. La verdad es que la emoción no nos hecho desfallecer mucho, así que con las indicaciones claras que teníamos para llegar al alojamiento, en una horita y poco estábamos ya duchándonos en Chinatown y pensando en dar una vuelta!!! :))

La sensación genial. Calor sí… pero no más que en Valencia… mirando a todos lados con sensaciones familiares pero que a la vez sorprenden… es como si muchas cosas las hubieras visto… pero en la tele, y vivirlo en persona es emocionante.

En un paseo corto hemos pasado de Chinatown a Little Italy, que están tocándose, viendo los típicos taxis… las escaleras de emergencia de las casas…

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Andando sin rumbo fijo hemos llegado al Washington Square Park… un parquecito muy animado con un gran Arco del Triunfo dedicado a George Washington.

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Ya empezábamos a notar cansancio la verdad, pero como quedaba tarde y mirando el mapa hemos visto que el memorial del 11S no parecía estar lejos… allá que nos hemos lanzado! El caso es que el rascacielos se veía ahí… y andabas y se seguía viendo ahí… casi al lado… pero seguías andando… y nada, que no llegabas!!! jeje

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Finalmente hemos llegado, sí. Las fuerzas ya escaseaban, pero el lugar es precioso y muy emotivo, la verdad… aunque antes de hablar de la parte emotiva… decir que nos hemos dado de bruces con un edificio “muy familiar” para los valencianos… pues el estilo es totalmente reconocible… sí, un Calatrava más aquí… a medio hacer… pero para comentarlo, mejor el gran Eugeni Alemany con este video… :))

Al museo no hemos entrado, no teníamos ganas (y eran 24$ por persona…) pero el pasear por la zona si que vale la pena, la verdad. En el lugar donde estaban las torres gemelas ahora hay dos enormes estanques por donde cae el agua, alrededor del cual están los nombres de las víctimas…

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Los alrededores siguen en obras, pero es un lugar interesante para visitar… y está a los pies de un más que impresionante rascacielos, el One World Trade Center, conocido anteriormente como la Freedom Tower o Torre de la Libertad.

Una vez paseada y vista la zona, nos hemos acercado a acabar el día a orillas del río Hudson, a escasos metros de esta zona. Allí, hemos disfrutado tranquilamente de unas vistas verdaderamente espectaculares del atardecer. El precioso skyline del lado de Jersey nos han dejado con la boca abierta… e incluso hemos podido ver de lejos la estatua de la Libertad!

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Ya casi de noche, con los rascacielos iluminándose y nuestras fuerzas totalmente fundidas, hemos tomado el camino de vuelta…

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Eso sí… sin dejar de mirar hacía arriba… pues parece que hay una enigmática fuerza que no deja que pierdas detalle de tal inmensidad… quizás para recordarnos lo pequeños que somos en todo momento…

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Para ser el primer día no ha estado nada mal… mañana una vueltecita más a fondo a este fascinante lugar… :))

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Aunque ayer llegamos a Tokio y nos quedamos con la boca abierta ante tantas luces por las calles, no hicimos nada más, pues era tarde y bastante tuvimos con encontrar el hotel, muy cerca de la parada de tren JR Shimbashi. Así que hoy nos hemos levantado con ganas de andar. Primero hemos ido un poco sin rumbo hacia unos enormes rascacielos que hay no muy lejos…y esto es lo que hemos visto.1Pronto hemos sabido que era el Shiodome y hemos llegado a la Caretta, donde le hemos dado un vistazo al Museo de la Publicidad, pequeño pero muy interesante… lástima que no hubiera información en inglés.2Una vez fuera, hemos decidido ir hacía Ginza, a dar un vistazo a las tiendas de alto standing… pero entre enormes avenidas que no se podía cruzar nos hemos liado un poco…3Aunque al final, hemos llegado. Glamour… tiendas carísimas… alguna más normal… taxis muy fotogénicos… en fin, un cúmulo de sensaciones. 4Como nuestra intención era pasear, eso es lo que hemos hecho, a pesar del terrible calor que hacía, y sin darnos mucha cuenta hemos llegado a la zona del parque imperial. Como había una oficina de turismo cerca hemos entrado, y la verdad es que ha sido una suerte. La información que ofrecen es precisa y profesional y, además, te dan un mapa y una guía de Tokio con mapas por zonas que son una pasada.

Como los jardines imperiales estaban cerrados, nos hemos acercado primero a ver el famoso Puente de Nijubashi… al lado del cual hay una zona verde muy bonita, y con buenas vistas.5 6 7El calor era sofocante, así que no hemos tardado en continuar camino. Nos hemos ido hacía la bonita Estación de Tokio y hemos cogido un tren hacia el norte, ya que queríamos ir a dar una vuelta al barrio de Asakusa antes de acercarnos y subir a la Tokio Skytree…

8Por cierto… no es que seamos muy de la cadena starbucks… pero hace días no nos pudimos resistir a probar el granizado de té verde (matcha) que tienen… y hemos caído rendidos a sus pies, ¡está buenísimo! Lo decimos por si tenéis ocasión de probarlo… vale la pena! Lo que está bueno, está bueno.9Al llegar al barrio de Asakusa sabíamos que no teníamos demasiado tiempo antes que empezara a anochecer, así que no hemos perdido tiempo y hemos ido hacia el precioso templo de Sensoji, el más antiguo de la ciudad y uno de los más visitados. Alrededor del templo está repleto de comercios y callejuelas, y hoy eran ríos de turistas los que se acercaban a él…1116Al llegar al templo, hay un gran inciensario, “O-Koro”, y se dice que su humo cura a los enfermos y fortalece a los débiles… así que hemos hecho como todos y nos hemos acercarnos a “bañarnos” con él… toda ayuda es poca…no? 😛12La entrada al templo principal con su enorme farolillo es impresionante… 13Y una vez allí, hemos vuelto a ver los palillos que te predicen el futuro. Como este es el único templo que tiene las predicciones en inglés, hemos hecho la donación de 100Y a ver que nos deparaba… estas son las instrucciones.15Como a mi me ha dado una buena predicción, me he quedado contento… en cambio la de Teresa no ha sido tan satisfactoria… así que ha recurrido a atarla a unos hilos que hay allí para que los dioses se la cambien…14Teniendo ya el tiempo justo, hemos salido de allí en dirección al Tokio Skytree… pero antes nos hemos encontrado con esta “bonita postal”.17Para llegar al Skytree teníamos que andar unos 20 min… pero ya desde muy lejos se ve esta inmensa torre ¡¡de 624metros!! Es la segunda estructura más alta del mundo después delBurj Khalifa, en Dubai.18A cada paso que dábamos, la torre se veía más y más grande… es increíble ir levantando y levantando la cabeza hasta casi no ver el final…¡¡¡y en breve subiríamos a 450 metros!!!!…que es la mayor altura a la que se puede subir…19Todo estaba preparado, ya estábamos dentro buscando la cola de las entradas cuando… una “desagradable” notificación decía que la torre estaba cerrada hoy por vientos fuertes…:( Nuestro gozo en un pozo… al menos por ahora… tendremos que buscar otro momento.20Un pelín decepcionados aunque realmente alucinados ya solo por estar allí viendo la torre, nos hemos vuelto hacia la estación, desde donde se disfrutaba de un precioso skyline.21Estábamos realmente cansados, pero aún nos han quedado fuerzas (por la ilusión de verlo) de pasar andando de nuevo por Ginza para ver la calle llena de luces… y no nos ha decepcionado.23 24 25Para ser el primer día en Tokio podemos decir que ha sido completito… los pies, completamente doloridos, clamaban por un poco de descanso, y la ducha ha sabido a gloria.

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Nos despertamos bien descansaditos en el hotel Grand View de Sapa que, haciendo honor a su nombre, tiene unas vistas realmente espectaculares de todo el valle. Además nuestra habitación esta en el ático y tiene una terraza chulísima, con lo que saliendo unos pasitos de la habitación, la sensación ha sido muy especial…

28Una vez desayunados el plan estaba claro. Un sencillo trekking hacía una aldea cercana, Cat Cat, realizando un escarpado y precioso descenso. El tiempo aquí es una maravilla, estaremos a unos 20ºC y por la noche incluso hay que tirarse la manta encima… qué contraste con la capital!! Así que salir pronto con el fresquito matutino ha sido una gozada, de hecho Teresa incluso se ha puesto una chaqueta!

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4Las vistas son maravillosas desde el primer momento, la sensación con las vistas de los arrozales por todos lados es muy especial, y todo esto con las pintorescas mujeres h’mong negras intentado vender artesanía y baratijas a lo largo de todos los caminos…

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3Es importante saber que para entrar a la zona de las aldeas hay que pagar una entrada… y estas se compran bastante arriba. Lo decimos porque si pasas sin darte cuanta, como nos ha pasado a nosotros, ellos no te avisan, y cuando desciendes más de un kilometro hay una persona que te pide la entrada. Si no la has comprado no te deja pasar y él no te la vende, con lo que tienes que coger un xe om (taxi-moto) y volver a subir para comprar las entradas. A los pardillos de los valencianos (o sea, nosotros) nos ha tocado pagar al xe om para que nos las trajera, así que nos ha salido un poco más cara la entrada. Eso sí, disfrutar de las vistas mientras esperábamos no ha sido ningún problema.

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Una vez pagas la entrada, un bonito camino empedrado te va bajando entre tiendas de h’mongs negros…

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Curiosa es la manera que tiene de machacar el grano… con un artilugio bastante rudimentario en el que un lado de una palanca va acumulando agua hasta que cede por el peso y, al derramarse, el otro lado da un golpe seco que va machacando el grano. Espero haberme explicado bien… 🙂

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Entre unas cosas y otras, el descenso es sencillo y muy agradable…

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Pero el plato fuerte de la ruta estaba aún por llegar… tras un rato descendiendo se llega a la parte baja donde hay un puente…

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…para cruzar un río que se une a una preciosa cascada. Una estampa de postal realmente preciosa.

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Allí hemos estado un rato cotilleando aquí y allá, descansando y disfrutando de las bonitas vistas mientras las mujeres h’mong seguían intentando vender alguna baratija de artesanía o alguna bebida..

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Curiosas son, por ejemplo, estas figuras talladas en raíces de bambú que los artesanos estaban realizando allí mismo ante nosotros…

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A partir de ahí, hemos seguido un sencillo camino unos quince minutos, entre niños que también querían vender alguna cosa…

25 … o jóvenes que disfrutaban de un divertido baño en el río.

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AH!! y al fin hemos visto los primeros cerdos vietnamitas del viaje… empezábamos a pensar que, a pesar del nombre no eran de aquí!! jeje

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Para volver hemos tenido que cruzar otro puente donde niños cat cat jugaban en las alturas. Al otro lado nos esperaban de nuevo los xe om (taxi-moto) para ofrecernos sus servicios de vuelta a Sapa. Ya con cansancio acumulado en las piernas y pensando en una buena ducha no nos lo hemos pensado y por 40.000VND (menos de 2 euros) nos han llevado de vuelta al hotel. 
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Ducharnos, comer alguna cosa e incluso hacer una pequeña siesta de media horita nos ha dejado como nuevos…

29…y aún por la tarde nos ha dado tiempo a dar una vuelta por el pueblo donde hemos visto una sorprendente iglesia cristiana, un poco del mercado con su apartado de artesanía donde las mujeres trabajaban sin parar, y alguna tienda curiosa…

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Sin duda un día bonito y completo que no olvidaremos. Nos ha encantado el buen ambiente, la paz y tranquilidad que se respira en este pueblo de montaña, las maravillosas vistas… sin duda un acierto habernos acercado hasta aquí, ya casi tocando con territorio chino. Y mañana más… :))

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Empezamos viajito a Vietnam cogiendo un vuelo, esta vez desde Barcelona, que nos ha traído vía Doha (Qatar) a la mítica Ciudad de Ho Chi Min, quizás mucho más conocida por su antiguo nombre, Saigón. El vuelo… pues bueno, pesado, qué vamos a decir después de un día entero de viaje!! Aunque lo que acabó haciéndolo más pesado fue la escala de 7 horas en Doha (Qatar). Menos mal que a la vuelta solo tenemos 2 horas de transfer!! Eso si, íbamos preparados con chaquetilla y forro polar para esas horas porque, al igual que pasa en Dubai, el aire acondicionado está altíiiiiiisimo!!!!!

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Eso si, del avión de  Qatar Airways no tenemos ninguna queja. Avión cómodo, comida buena, películas, música… vamos, una buena elección volar con ellos 🙂

Llegamos de noche y reventados, así que no nos lo pensamos, taxi directo al hostel en la zona mochilera de Pham Ngu Lao, el BB Backpackers. Y como siempre pasa con los taxistas de tooodo el mundo, los dos primeros nos quisieron timar… y ya el tercero accedió a el precio normal, que ya conocíamos. Tope de 10 dólares por llegar a la ciudad, en una media hora. Llegamos, bocado rápido en modo zombi y a la cama… cerrando así el primer día.

Hoy ya la cosa ha sido diferente, nos hemos despertado pronto sin signos de jet lag, cosa que se agradece y a las 8 nos hemos ido a desayunar a una cafetería muy cuca de aquí al lado, Sozo, cuya política de empleo es ofrecerlo y enseñarlo a la gente más desfavorecida. El café buenísimo y las galletas que ellos mismos elaboran, para chuparse los dedos.

0desayunoUna vez empezado bien el día, hemos empezado la ruta propuesta por la guía que nos ha llevado a descubrir a nuestro ritmo el viejo Saigón. En pocos minutos y a través de un bonito parque, hemos llegado al famoso mercado de Ben Thanh, un interesante mercado que más parece un gran bazar con montones de callejones estrechos  en el que puedes encontrar cualquier cosa: desde puestos de fruta, especias, café, zapatos, relojes, telas para hacerte lo que pidas a medida, camisetas… vamos, de todo.

1mercMenos mal que nos ha pillado al principio, que si no empezamos a cargar… y a saber!!

Y en la salida, hay una bonita estatua ecuestre de un famoso general del S.XV, Tran Nguyen Han.

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De allí nos hemos dirigido a una calle de anticuarios, viendo cosas curiosas muchas de ellas de la guerra contra los EEUU, cuando nos hemos cruzado con un colegio de primaria con una clase haciendo Ed. Física. Claro, me ha parecido interesante y nos hemos acercado… y una cosa ha llevado a la otra hasta que sin darnos cuenta he acabado en medio del patio jugando con los niños…

3coleAEstas son las cosas bonitas e inesperadas de los viajes, una mirada, una sonrisa y unas preguntas curiosas… y la gente te abre las puertas sin dudarlo. Ya sólo eso te llena de alegría… 🙂

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Nos hemos quedado un ratito… pero claro, había que continuar, así que entre sonrisas nos hemos alejado y hemos llegado a un mercado callejero, con fuertes olores de carnes, pescados o vistosos puestos de frutas.

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Nos hemos ido acercando al río ya con el calor apretando de lo lindo mientras veíamos el imponente rascacielos Bitexco Financial Tower de 68 pisos y 265 metros.

7rascaYa tocando el río Saigon, el Hotel Majestic (1925) si  que nos ha parecido una preciosidad llena de historia, ya que en la II Guerra Mundial los japoneses lo utilizaron como cuartel militar…

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Hidratándonos ya cada dos por tres por el sofocante calor, hemos llegado a un de las calles más famosas de la ciudad, Dong Khoi, famosa por ser calle de muchas tiendas y con hoteles caros en la zona. Tiendas tan famosas como esta que nos hemos cruzado… 😛

11teresaLa verdad es que es una calle agradable que nos ha llevado al bonito edificio colonial de 1897 de la Ópera, donde recordamos la exuberancia de la belle èpoque francesa.

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Justo al lado del famoso Hotel Continental, donde Graham Greene solía alojarse y que tuvo un importante papel en su famosa obra “El americano impasible”.

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A pocos pasos de aquí, y buscando sombras con desespero, hemos llegado a uno de los hitos de la ciudad, el edificio del Comité del Pueblo y antiguo Hotel de Ville de principios del S.XX, y a la estatua del héroe nacional que actualmente da nombre a la ciudad: Ho Chi Min.

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Aunque estábamos ya bastante cansado, aún hemos tenido tiempo de ver el precioso edificio de Correos, diseñado por G. Eiffel, con un precioso interior, y la Catedral de Notre-Dame con una gran estatua blanca de la Virgen María…

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Un descanso de media hora con un par de “ice-tea” con helado tropical, medio bocadillito de atún en unos cómodos asientos con aire acondicionado nos ha dejado como nuevos para continuar, y enseguida nos hemos cruzado con este simpático vietnamita que, buscando negocio, nos ha hecho reír un rato de manera amigable…

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Ya con la ruta que queríamos hacer hecha, y aún con fuerzas, hemos ido a visitar la famosa Pagoda del Emperador de Jade, una visita interesante pero un poco alejada de nuestro objetivo inicial. En ella el humo y olor a incienso inundaba todo el ambiente con imágenes de deidades que nosotros no acertamos a entender…

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Y a estas alturas ya nos merecíamos una buena comida vietnamita, así que buscando un poco hemos tenido la gran suerte de encontrar  el Restaurante Vietnamese Noodles, una delicia de lugar con un staff servicial y una comida buenísima…a las imágenes me remito.

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Aún nos han quedado unas pocas fuerzas para acercarnos al Museo de Recuerdos de la Guerra... en el patio del cual podemos ver espectaculares vehículo blindados, aviones, helicópteros, piezas de artillería… del ejercito de EEUU.

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Pero lo verdaderamente aterrador es lo que ves en el interior del edificio… ver todas las atrocidades documentadas que se explican y muestran en las salas ponen los pelos de punta y te hacen saltar las lágrimas. La guerra es brutal y aquí se muestra de la manera más cruda y muchas de las víctimas son civiles. También se ven las heridas y las consecuencias a lo largo de los años de las armas químicas que allí se utilizaron… en fin, un museo que todo el mundo debería visitar antes de pensar en embarcarse en cualquier tipo de acción militar… Es una auténtica vergüenza y una salvajada lo que podemos llegar a hacer los hombres, la sinrazón de lo que podemos  ser capaces de hacer. Tristeza… rabia… impotencia… se mezclan muchos sentimientos viendo estas cosas.

No hemos creído conveniente mostrar fotos de estas atrocidades… pero si un par de imágenes que hay en el museo. Además hay una bonita sección de carteles…

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Y con el cuerpo raro, pero contentos de haber visitado el museo, nos hemos vuelto al hostel… que ya nos tocaba un descanso y una duchita!!!!!

Ha sido un día intenso y bien aprovechado. Saigon, con su trafico infernal, ríos de motos, cláxones sonando continuamente, calor, sudor y polución….

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…también tiene cosas interesantes que conocer, y bien merece dedicarle al menos un día para conocerla. Hemos sacado el máximo partido de este día y mañana ya partimos hacía el norte del país, hacía Hanoi. A partir de allí ya iremos volviendo dirección sur.

Ahora es momento de comer algo y descansar tranquilamente… seguiremos informando!! :))

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Hoy nos hemos levantado de buena mañana con el plan bien claro.

Después de desayunar teníamos previsto coger un taxi colectivo para visitar un bonito templo situado en el lago de un volcán, llamado Pura Ulun Danu. Y de camino, ya que estábamos, aprovechar y parar en algunos sitios más.

Así que hemos cogido el taxi colectivo a las 9 junto con una pareja de holandeses y un inglés que viaja solo. La ruta ha sido muy amena.

Tras ver algunos campos de arroz y cómo las mujeres trabajaban en ellos hemos llegado al primero de los templos a visitar: el palacio real del antiguo reino de Mengwi, rodeado por un foso de agua de un río cercano. El templo se conoce por el nombre de Taman Ayun.

Allí no se podía entrar, así que lo hemos rodeado a pie mirando la hora, ya que lo malo de ir en taxi es que te da un tiempo para la visita. Pero bueno, aunque bonito, tampoco es que tuviera un grandísimo interés, así que el tiempo era suficiente.

Una vez paseado el templo nos hemos dirigido hacía una típica plantación de café donde nos han explicado brevemente cómo se elabora. La intención era clara: que compráramos alguna cosa. Pero la verdad es que ha sido bastante interesante y hemos conocido cómo se elabora el café más caro del mundo: el café Luwak.

Como seguro muchos de vosotros desconocéis su peculiar historia os explicaremos que es tan caro porque su proceso de elaboración es el siguiente:

Las civetas que viven por estas tierras (animales que podrían parecer una mezcla entre gatos y pequeños monos), se comen los granos de café y tras su digestión, como es normal, los defecan (es decir, los cagan). Ahí entra en juego el “maestro” cafetero recogiendo las cagarrutas del susodicho animal sin dejarse ni una. Su digestión no deshace los granos, únicamente sus encimas llegan hasta el centro mismo de los granos, dándole al parecer un sabor suave y especial. Tras coger estos granos el proceso es el normal: una vez limpiados, molerlos para obtener el café.

Conocido este interesante proceso no nos hemos resistido a probarlo y hemos descubierto que tiene un sabor suave y aromático muy agradable (algo impensable si reflexionas sobre el proceso). Es similar al turco, con casi un dedo de poso.

 

A parte de este pequeño tentempié, señalar que a la entrada había una preciosa figura de Ganesha, dios Hindú, que se coloca a la entrada de las casas para cuidar de ellas. No nos hemos resistido a fotografiarle junto con la ofrenda diaria típica balinesa, que colocan con una pequeña base de palma con unas flores y algo de comida para mostrar su agradecimiento a los dioses.

 

La siguiente parada, bastante al norte de la isla, ya ha sido el esperado templo Pura Ulun Danu, situado en el lago Bratan, y principal objetivo de nuestra escapada.

Su ubicación es sensacional, pues este precioso templo está entre volcanes y fue construido sobre el inmenso lago.

No nos ha defraudado, hemos disfrutado paseando por sus alrededores y viéndolo desde todos los puntos de vista posibles. Lástima que el taxista no nos haya dado más tiempo para sentarnos más tranquilamente a disfrutarlo sin prisas.

 

Las razones del taxista no podemos decir que fueran altruistas precisamente, ya que de allí nos ha llevado a un restaurante apartado con unas bonitas vistas de terrazas de arroz, y no hemos tenido otra opción que comer en él. Es normal, son peajes que hay que pagar cuando contratas un pequeño tour a muy buen precio. La comida ha sido muy amena, pues nuestros compañeros de ruta han sido gente muy agradable.

Conversando de todo un poco: empezando por la crisis, hasta el obligado fútbol o viajes diversos, eso sí, nuestro amigo británico más que hablar inglés parecía que ladraba, por lo que cada dos frases teníamos que decirle que nos lo repitiera por favor. Aún así, entendíamos cuatro palabras y nos inventábamos el posible significado del resto:es lamentable que los británicos no sepan hablar bien inglés, porque nuestro nivel está fuera de toda cuestión… bueno… más o menos…

Ya de vuelta el taxista aún tenía un as en la manga. Nos ha enganchado (esto si que ha sido una encerrona y no lo del restaurante), para ir a ver una galería de pintura y explicarnos todo el desarrollo de la pintura balinesa y su historia.

La parte de explicación ha durado aproximadamente 33 segundos mientras veíamos a un joven pintando.

A partir de ahí el hijo de una cabra no ha empezado a comer la cabeza mientras nos iba enseñando un laberinto de pasadizos con cientos de pinturas a los lados.

 

No es broma hablar de que la ruta por los endiablados pasadizos ha durado alrededor de media hora en la cual el avispado empleado de la galería encargado de nosotros nos ha estado comiendo la cabeza sobre las maravillas y virtudes de las pinturas que pretendía vender. Razón por la cual valían un ojo de la cara. No podemos decir que haya tenido mucho éxito, pues tras los dos primero minutos hemos acelerado el paso y mientras hablaba (en un español aceptable), no nos molestábamos ni en girarnos a mirarle. Pero aún así el insistente vendedor no ha perdido la esperanza y ha seguido dándonos palique.

A pesar de esto hemos acabado muy contentos del tour. Al volver hemos dado una vuelta para seguir viendo con curiosidad los preparativos de la cremación de mañana a la que pensamos asistir, pues parece un acto muy importante.

PD: antes de acabar este post no podemos obviar una información muy importante para todAs las que estéis interesadas en visitar estos templos. Por ello mostramos la siguiente foto de un cartel de uno de los templos que se repite igual en el resto. No vaya a ser que os pille desprevenidas… 😉

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