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Nos despertamos ya en Pitlochry, un pequeño pueblecito a mitad de camino de las Highlands. Como llegamos ayer tarde, decidimos pasar toda la mañana por aquí para hacer camino por la tarde después de comer… así que lo primero ha sido dar un paseíto, después de hacernos el café matutino, por la bonita calle principal. Pit_01

Por cierto, recomendamos totalmente como alojamiento el Pitlockry Backpackers , un hostel sensacional con un ambiente superagradable y por un precio muy bueno, la verdad.

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El paseo ha sido muy agradable, disfrutando de sus bonitas casas, pero una vez hecho (el pueblo es muy pequeño), teníamos un par de misiones aún. La primera era ir a la destilería tradicional más pequeña de Escocia, así que hemos cogido el coche y nos hemos plantado allí en 10 minutillos…

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La visita  a  Edradour es guiada, claro, y la verdad es que nos hemos quedado enormemente sorprendidos de lo bien montada que está. No escatiman en explicaciones ni en simpatía, y te muestran todo el proceso de elaboración de su whisky, te dan a catar dos (para nosotros tomarnos dos chupitos de whisky antes de comer ha sido un poco… durito…jeje), y el único pero… tal vez… sea que no te pongan unos cacahuetes para acompañarlos!! 🙂

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Las instalaciones son bonitas… pero uno de los lugares más llamativos es al entrar en el warehouse (almacén)…
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La visita dura más de una hora, pero la verdad es que no se hace nada pesada… eso sí, al salir teníamos un poco de hambre ya.. así que nos hemos dirigido al segundo objetivo, ir a comer algo y tomarnos unas cervezas al Moulin,un hotel-restaurante que es una antigua casa de postas y que mantiene todo el encanto de una casa antigua del S.XVII.

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Por fuera es bonito, pero lo realmente encantador es el interior de la taberna, la cerveza que elaboran ellos mismos (que está buenísima), y los platos escoceses de su carta. No recuerdo la carne que tomé… pero estaba buenísima!!!

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El caso es que hemos pasado una mañana muuuy agradable… pero una vez comidos, hemos empezado el camino a Ratagan, un precioso lugar entre montañas y al lado de un lago y a la entrada de la Isla de Skye, nuestro principal objetivo de los próximos días.

El caso es que el camino ha sido precioso,pues daba gusto ir en un día soleado entre tanto bosque y lagos, así que hemos hecho alguna que otra paradita para disfrutar.

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Hemos llegado relativamente pronto al hostel en Ratagan, y su emplazamiento, a orillas del lao y las vistas nos han dejado sin palabras… ¡qué lugar taaan bonito!

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Hemos estado disfrutando del lugar un rato, pero la cercanía con el castillo más famoso, bonito y romántico de Escocia nos ha dado la idea de ir a ver allí el atardecer… así que hemos vuelto a coger el coche y en 15 minutillos llegábamos a uno de los lugares más esperados del viaje: Eilean Donan Castle!!! Sí… lugar muy cinematográfico donde se han rodado escenas de Los Inmortales, por ejemplo…

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El lugar es una auténtica maravilla, una preciosidad que solo puedes pararte a disfrutar. Además, había muy poca gente y, aunque el castillo estaba cerrado por dentro (parece que tiene un buen museo en su interior), pudimos acercarnos, pasar el puente… verlo por los dos lados… sin duda de las cosas más bonitas del viaje!

Y con esto hemos cerrado un precioso y soleado día. Solo quedaba cenar algo… y hacerse la última cervecita del día! :))

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Mañana llegamos a la Isla de Skye… esperemos que nos siga acompañando el tiempo…

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Nos levantamos ya descansados en el fabuloso Loc Phat Homestay, una deliciosa villa llena de tranquilidad a las afueras de Hoi An, a unos 2o 3 km. Mientras desayunamos le damos un vistazo a la guía y nos preparamos para descubrir un pueblo que ayer ya nos dio muy buenas sensaciones con lo poco que vimos. De ella se dice que es la ciudad más pintoresca y bella de Vietnam!! Su gran patrimonio de casas de mercaderes japoneses, templos chinos y antiguos almacenes de té, además del mercado, bares, restaurantes y tiendas mil, hacen de ésta ciudad un lugar encantador.

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33Nosotros no nos lo pensamos y alquilamos una moto (5$ por día) para tener la libertad de movimientos necesaria. Si no te alojas en el mismo centro histórico creemos que es imprescidible! Lo que no es tan necesario es el casco color rosa que me endosaron sin miedo ni pudor alguno!! 😛

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Una vez ya motorizados, directos al pueblo. El centro histórico es peatonal, así que hay que buscar un sitio a las afueras de éste para dejar la moto. El precio por dejarla cuidada es 10VND, pero algunos no tienen reparo, al verte turista, en pedirte ese precio por hora… depende de lo que quieras discutir!!

Dejamos la moto a la puerta de un bonito templo, la Pagoda de Phac Hat, con coloridas cerámicas y murales, así que lo primero que hicimos fue entrar en él.

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Un precioso patio con cientos de plantas en macetas, flores, bonsais… y diferentes figuras que nos acercaron al templo principal, con unas interesantes pinturas.

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Y a la salida, cómo no, una de las muchas mujeres que van vendiendo fruta por todos los rincones del pueblo.

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Los lugares históricos abiertos al público son 18 (aunque hay más de 800!!), y para visitarlos se necesita comprar una entrada a la ciudad antigua que te da derecho a visitar 5 de éstas (precio 120.000 VND) en un margen de 3 días. Este dinero va dirigido a financiar las obras de conservación.

Así que tras comprar una entrada nos decidimos a visitar la primera (la más cercana a donde estábamos) la Vieja Casa de Duc An, de más 300 años de antigüedad, propiedad de la familia de un antiguo comerciante japonés.

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Con su patio interior con su característico pájaro enjaulada. En todas las casas y en la mayoría de las tiendas los encuentras… según nos dijo un hombre porque avisa de la llegada de gente a la casa, y al parecer porque dan buena suerte.

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Nos dedicamos a ir paseando hacia el que hoy es el icono contemporáneo de Hoi An, el puente cubierto japonés, que originariamente data de la década de 1590.

14La verdad es que es una auténtica preciosidad.. 🙂

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 Lo bonito de pasear por todo este centro es la imagen tan pintoresca de sus gentes que te va acompañando, ya sea vendiendo, paseando… o jugando a un juego de mesa similar al ajedrez.

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Otra de las cosas más características de Hoi An, es el gran número de farolillos que van decorando sus calles y tiendas. De noche son un verdadero espectáculo, pero de día también son preciosos.

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Otro de los lugares visitados fue el Salón de los fieles chinos de Cantón, fundado en 1786.

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Con una llamativa y exagerada estatua de mosaico de un dragón.

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Y los llamativos y enormes inciensos colgando.

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También es bonita la parte que da al río, con sus barcas y sus puentes.

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Por último, antes de irnos a descansar del inclemente calor, quisimos visitar una última casa que se ha conservado durante siete generaciones de la misma familia, la de Tan Ky, un comerciante vietnamita.

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El descanso nos lo tomamos con calma, hasta que el sol ya caía, para ir descansaditos a cenar a un bonito lugar. El restaurante en cuestión, Morning Glory Street Food una auténtica maravilla. Lástima que solo nos diera tiempo a ir una vez!!

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Antes de irnos a descansar pudimos también disfrutar de la maravilla visual que supone ver el casco histórico  y las tiendas, lleno de farolillos encendidos de diferentes colores… 🙂

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Puede que nuestra visita a Hoi An haya sido una de las más bonitas y tranquilas de todo el viaje hasta el momento. Mañana nos vamos con la sensación de que podíamos habernos quedado algún día más…

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Hoy por fin hemos llegado a la ansiada joya del viaje, estamos en un barco-crucero por la Bahía de Halong, un sueño hecho realidad el poder estar navegando las aguas de esta bahía mítica… Continuando el relato, decir que ayer llegamos reventados a Hanoi después de un infernal viaje de Sapa a Lao Cai (infernal por el conductor de la furgoneta que nos llevaba, que incluso consiguió que dos pasajeros vomitaran nada más llegar…), y después una agotadora noche en el coche-cama del tren, que aunque parece cómodo, no te deja descansar nada!

Así que ya de vuelta al hotel en Hanoi, nos encerramos a descansar tranquilamente unas cuantas horas. Lo más reseñable fue que fuimos a comer a uno de los montones de puestos callejeros que, aunque no tienen muy buen aspecto, hacen comida muy buena.

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Y sí, veo que sois observadores y ya os habéis dado cuenta del quemazo que nos pegamos el día anterior con la moto…entre la lluvia y en fresquito no nos protegimos y…ejem…

El caso es que hoy prontito, a las 8 y media, hemos salido hacia la bahía de Halong. Otras 3 horas y pico de camino que ya se nos van acumulando, pero bueno, el caso es que allí llegamos al puerto, trastos al cuello… y al barco!

El camarote tiene mejor aspecto que comodidad… pero bueno, no está mal,

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y rápidamente fuera, pues en pocos minutos ya estábamos disfrutando de bonitas vistas.

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La verdad es que la sensación es indescriptible. Es un lugar mítico al que teníamos muuuchas ganas de llegar, y en esos primeros momentos, la sonrisa inundaba nuestra cara de felicidad. Ha sido como un sueño cumplido, vernos navegando entre islotes y islotes que salpican toda la bahía. Una preciosidad!

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Eso sí, solos no íbamos. Nuestro barco iba acompañado de montones de otros barcos que inundan la bahía… pero no se hace pesado, la verdad.

Tras navegar un rato y comer (la comida del barco no está mal, la verdad), hemos llegado a una zona muy bonita, donde sacan la mayor parte de las fotos de las postales, y hemos bajado en una isla para ver unas cuevas. La zona estaba repleta de barcas tienda donde autóctonos que viven allí mismo (en sus barcas-casa) y que van haciendo negocio con los visitantes.

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Y de allí vuelta al barco para aprovechar un poco más la tarde…

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También hemos parado una hora a hacer kajaking por parejas a nuestro aire, lástima que no haya un recuerdo gráfico de Teresa en su primera experiencia!! Ha estado muy bien!!

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Para acabar, nos hemos dirigido a otra isla para subir a lo alto primero (unos 300 escalones) para disfrutas de unas maravillosas vistas…

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29…y acabar teniendo media horita para bañarnos en una pequeña playa. El agua calentita… y algo sucia, pero no era para ponerse pejiguero… :))

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El día ha sido completito, sin parar ni un momento!! Para acabar hemos visto tranquilamente el precioso atardecer desde la cubierta del barco. Un día inolvidable!

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35Y así acabamos hoy el día… mañana nos dirigiremos a la isla de Cat Ba, la más grande de la bahía donde pasaremos la segunda noche… :))

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Por fin hemos comido como toca… hemos renegado del kebab para muuuucho tiempo, así que hemos buscado y buscado en la guía un sitio decente para comer… y hemos encontrado un buenísimo!!!! Pero eso ha sido para comer, antes hemos ido directos a ver la ansiada Aya Sofya (25lt/p).

Como no hemos madrugado mucho, los días de viaje ya se van notando… nos ha tocado comernos una cola de casi media hora, pero hoy era el día, así que no había nada que pensar.

Originalmente fue una basílica patriarcal ortodoxa que se mantuvo durante casi mil años, después pasó a ser mezquita durante más de 500 años y desde 1931 es un museo, lo cierto es que nada más entrar sobrecoge. Es realmente espectacular su magnífica cúpula y la sensación de pequeñez que tiene uno disfrutando de ella mirando hacia arriba. Una preciosidad mires hacia donde mires que bien vale pasar en ella unas horas, tranquilamente, mirando a todos lados… La mezcla del interior bizantino con todas las partes que añadieron los otomanos ofrece un conjunto realmente impresionante…

Incluyendo, por supuesto los maravillosos mosaicos que hay en el piso superior.

La hemos disfrutado con tranquilidad, sin prisas… pero inevitablemente se ha hecho hora de salir y hemos decidido ir hacia beyoglu, a pasear por la turística, comercial e interesante calle Istiklal Cadessi. Una calle bulliciosa y amplia llena de tiendas modernas, librerías, vendedores ambulantes, músicos, heladerías… e incluso un tranvia del siglo pasado que la recorre entera de lado a lado. Un lugar interesante para dar una vuelta… y para buscar el restaurante que hemos elegido, el Kafé Ara, un precioso lugar con maravillosas fotos en blanco y negro y con una comida que nos ha sabido a celestial!!

Por la tarde hemos paseado por las callejuelas alrededor de la torre Gálata, un lugar muy majo donde hemos encontrado un lugar con mucho encanto en el que disfrutar de una cervecita y escuchar música tranquilamente mientras veíamos los montones de gatos que controlas sus calles, ellos si que son los verdaderos amos del barrio…

Y así, como quién no quiere la cosa, se nos ha pasado otro bonito y caluroso día en esta bonita ciudad…

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Después del chaparrón de ayer el despertar nos ha dado una gran alegría…

¡ha salido un día soleado! Eso si, el frío no ha desaparecido.

Así pues, nos hemos arreglado con tranquilidad y hemos salido dando un paseo. En pocos minutos llegábamos al Minnewater Park y aparecía la primera preciosa vista de los canales, con uno de los campanarios al fondo, con su puentecito de piedra y unos preciosos cisnes blancos enormes.

 

La sensación ha sido de transportarse a otra época. Las calles empedradas, todas las casas medievales… y de repente ¡un carro tirado por caballos que nos ha sorprendido!

Nos hemos parado a desayunar un cafetito con leche (nada de otro mundo, la verdad) y hemos empezado la ruta.

El buen tiempo ha seguido acompañando todo el día, así que ha sido una gozada ir paseando tranquilamente sin rumbo fijo. Aunque había turistas, no era exagerado, por lo que íbamos a nuestro ritmo mirando a todos lados. Las tiendas se suceden una tras otra, souvenirs, restaurantes, encajes típicos… pero especialmente las chocolaterías, que hay a montones.

No se puede concretar en una sola cosa, es como andar por un museo, pero la zona de los canales llama muchísimo la atención, todos los rincones son como postales, a cada cual más bonito.

Y así, poco a poco, nos hemos ido acercando al centro neurálgico, el Markt. Una maravillosa plaza al estilo de la Grand Place de Bruselas, pues mires donde mires no tiene desperdicio. Eso si, en uno de los lados está la típica estampa de fachadas medievales tan característica y fotografiada.

No en balde es Patrimonio Mundial de la UNESCO. Puedes pasarte horas y horas mirando a todos lados embobado imaginando historias pasadas de películas de armadura y espada…

No vale la pena ir enumerando lugares que hemos visto… lo mejor, sin duda, es perderse sin rumbo fijo y que sea Brujas la que decida qué mostrarte, ya sea la impresionante Basílica, el Ayuntamiento o cualquiera de las fantásticas cervecerías especializadas que hay, en las que te pierdes entre decenas y decenas de cervezas diferentes.

A este respecto, imprescindible visitar una enorme tienda de productos artesanos, se llama 2BE y tiene todo tipo de productos belgas entre los que se encuentran montones y montones de diferentes cervezas del terreno, y todo esto en una preciosa mansión del S.XV.

Se nos ha hecho hora (española) de comer, es decir casi las 3 y de milagro nos han servido en un sitio muy apañao sirviéndonos un menú de 13e muy digno. Ha sido lo mejor que hemos encontrado sin que nos doliera en el alma el bolsillo…

Y poco más, pues al salir ya casi se estaba haciendo de noche, así que hemos vuelto al bullicio de la Markt, llena de gente comprando ya que aquí ya hay rebajas, hemos escrito alguna postal bebiendo algo…

y de vuelta al hotel, cansaditos, en busca de una ducha caliente y relax pensando en tener fuerzas para visitar mañana en condiciones el tercer y último de nuestros objetivos: GANTE

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