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A poco más de 60 km al sur de Valencia se encuentra la ciudad de Xàtiva, capital de la comarca de la Costera situada a los pies de la sierra de Vernisa, donde está situado su fantástico Castillo, que ha sido el objetivo de nuestra visita. Larga es la historia de esta localidad y de este castillo, por donde pasaron personajes históricos como el general cartaginés Anibal, el romano Escipión, fue de gran importancia en época musulmana, y posteriormente fue conquistada por Jaime I convirtiéndose en la segunda ciudad del Reino de Valencia. Y también tuvo mucha importancia en ella la Guerra de Sucesión, donde las tropas borbónicas arrasaron totalmente la ciudad, hecho que aún sigue en el recuerdo de los ciudadanos.

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En fin, nuestro interés era conocer su imponente castillo, así que llegamos en coche decidimos llegar a la parte alta donde hay un pequeño parking. Decir que muchos de sus visitantes prefieren realizar el ascenso a pie disfrutando de un fantástico paseo, pero nosotros decidimos dejarlo para otra ocasión.

1La entrada principal te lleva directamente a la Plaza de Armas, centro neurálgico del castillo, que está dividido en dos grandes partes, el lado oriental donde está el Castillo Menor (el más antiguo), y la parte occidental donde están las ruinas del Castillo Mayor.

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Empezamos la visita (4euros por persona) subiendo hacia la parte del Castillo Mayor, y en pocos minutos nos encontramos unos cañones utilizados en la guerra de Sucesión que parecía que apuntaban al Castillo Menor.

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A partir de ahí un agradable paseo en este precioso día que nos ha salido, nos ha ido mostrando lo que llegó a ser este Castillo Mayor a través de un par de puertas, la capilla gótica de Sta. María, una mazmorra y algunos aljibes (cisternas árabes).

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Y cuanto más nos adentrábamos en el Castillo Mayor, más bonitas eran las vistas.

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De hecho, desde la parte más alta se controla toda la localidad y la parte sur de la región. Una vista espectacular!

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Con la vuelta, se va disfrutando de la fotogénica vista del Castillo Menor, al otro lado de la plaza de armas…

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Y en un día soleado como este son una gozada las vistas de la propia sierra Vernisa en la que está ubicado el castillo.

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No quisimos dejar de visitar el Castillo Menor, curioso por dar un vistazo pero necesario por la visión que muestra del otro…

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Y con esto fue suficiente para pasar una muy entretenida mañana. El paseo nos había dado hambre y estuvimos investigando un buen lugar para comer. La elección no pudo ser más acertada. Fuimos a comer al Restaurante El Tunel, que ofrece unas buenísimas tapas tradicionales con un toque diferente, unos arroces fantásticos y unos postres caseros para chuparse los dedos.

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Y ya que estábamos en Xàtiva, que mejor idea que bebernos una cerveza autóctona famosa por su calidad y por haber sido premiada en importantes certámenes internacionales, la Socarrada.

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En fin, una escapadita muy interesante rematada con nuestra maravillosa gastronomía valenciana. Dejamos para otro día disfrutar de todo lo que ofrece la ciudad, que es mucho.  :))

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Nos levantamos prontito para disfrutar intensamente del último día del año en esta bonita Ciudad Imperial. Como aún no estaba abierta la Oficina de Turísmo (abre a las 10h), hemos decidido ir a desayunar a la bonita cafetería del Museo del Greco, donde aún teníamos carita de sueño…

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Y de paso entramos en la Iglesia de Santo Tomé para disfrutar del maravilloso lienzo El entierro del conde de Ordaz de El Greco. Una maravilla pintada entre el 1586 y 1588 que muestra el entierro del notario del reino en dos planos, uno superior al que se dirigen las almas y el inferior, en el que habitan los mortales.

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De aquí decidimos acercarnos otra vez a la O. Turismo, frente a la Catedral, donde quedamos un poco decepcionados al saber que algunas cosas, como el Museo del Greco, estaban cerradas… y las que no lo estaban, cerraban a mediodía. Así que decidimos no perder tiempo y aprovecharlo bien.

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Ya que estábamos frente a la Catedral fuimos a ella, sintiéndonos estafados por el precio de la entrada (8euros +3e si quieres subir al campanario). Sin entrar en detalles, nos parece una vergüenza que un lugar subvencionado por el Estado sea tan caro. Pero como nos parece una visita esencial, lo pagamos. Y la verdad es que es una maravilla.

Ayer ya os mostramos cómo es por fuera este edificio del s.XIII, que fue edificado sobre una mezquita del s.X-XI… que a su vez estaba sobre el solar de la basílica visigoda. Lo primero que hicimos fue dirigirnos al enorme claustro cuyas paredes están adornadas de bonitas pinturas murales del S.XVII…

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…desde donde se sube a la torre de las campanas. Allí disfrutamos de esta vista del ayuntamiento.

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Y en la parte más alta, con la llamada Campana Gorda, de más de 17 toneladas, se puede disfrutar de una inigualable vista del Alcázar.

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Del interior a nosotros nos impactó por ejemplo el preciosísimo Coro con su sillería tallada que podrías estar disfrutando con sus detalles durante horas. La Capilla Mayor, tras una enorme reja, es también impresionante, y en ella hay varios sepulcros reales como el de Alfonso VII, Sancho III y Sancho IV.

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No nos extenderemos más, pero la verdad es que vale la pena visitarla y además contiene varias obras de arte como el Apostolado de El Greco o su obra El Expolio.

Sin prisa pero sin pausa, nos fuimos hacia la Judería para visitar la Sinagoga de Sta. María la Blanca, (2,5 €) llamada así por el color de sus muros. Son 5 naves muy parecidas a una mezquita con columnas octogonales y arcos de herradura.

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Sin darnos mucha cuenta llegábamos a mediodía, pero aún hemos tenido tiempo de acercarnos a otra de las joyas que nos ofrece Toledo, San Juan de los Reyes.

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Este fue mandado construir por los Reyes Católicos para celebrar una victoria militar por un lado y como su propio panteón por otro… aunque finalmente prefirieron ser enterrados en Granada. Su maravilloso claustro de estilo gótico flamígero nos dejo totalmente maravillados.

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Llegados a este punto nos decidimos ir a buscar un lugar donde comer bien, y lo encontramos en uno que, a pesar de su aspecto quizás demasiado moderno para el lugar, comimos deliciosamente y con un excelente trato, el Maruxiña Lounge

aún nos chupamos los dedos con el solomillo con boletus y foie!! 🙂

Ya después todo nos lo tomamos con calma. Paseamos un poco entre tiendecitas típicas…

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… nos hicimos fotos con inevitables referencias al Quijote

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y antes de retirarnos a descansar paseamos por detrás del imponente Alcázar donde nos tomamos una cervecita disfrutando de magnificas vistas del río Tajo.

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Con vistas como estas fuimos llegando hasta el hotel donde descansamos de un día completito. La cena de final de año fue poca cosa… eso sí, acompañados de un buen vinito!! 🙂

Y así llegamos a las 12, las uvas, la música en la calle… y el 2014 que ya está aquí!

Así que, desde el blog aprovechamos para desearos a todos los que nos seguís un

MUY FELIZ AÑO 2014

lleno de nuestros mejores deseos. :))

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Este año hemos decidido que sea Toledo el lugar en el que iniciemos el nuevo año 2014. Una ciudad a la que teníamos muuuchas ganas de venir desde hacía tiempo pero que, por unas cosas u otras, no nos habíamos decidido aún a visitar. Esta va a ser una escapada relámpago de un par de noches. Imaginamos que no podremos profundizar en esta hermosa y rica ciudad con tanta historia escondida en sus empedradas calles… pero esperamos, al menos, hacernos una idea de lo que nos puede ofrecer.

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Así que hemos salido de Valencia a eso de las 3, cuando Teresa salía de trabajar, y hemos disfrutado de un bonito atardecer en el coche hasta llegar a Toledo a eso de las 7. Han sido unas 4 horitas (con una parada incluida) hasta llegar al mismo centro histórico donde nos recibía el imponente Alcázar. Eso sí, al ir tan justos de tiempo hemos decidido coger un bonito y céntrico hotel en la plaza Zocodover, el Hotel Domus Plaza Zocodover, en medio de todo el meollo. Así mañana, al levantarnos, podremos aprovechar el día desde el primer momento.

A pesar de ser de noche, no hemos querido dejar pasar la oportunidad de dar un paseo, así que en breve estábamos en la céntrica plaza, toda ella muy navideña… con las torres del Alcázar de fondo.

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De allí mismo parte la calle más comercial del centro… y allí hemos podido encontrar algo tan curioso como este botijo shop… 🙂

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Hemos deambulado sin preocuparnos por dónde íbamos… y al final hemos estado dando vueltas alrededor de la impresionante Catedral, que iluminada estaba preciosa y espectacular.

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Fresco hace, eso no lo vamos a negar, pero al ser un frío seco, cuando te tapas bien no tienes esa sensación de frío que tenemos por Valencia… así que se soportaba bien y hemos seguido callejeando un rato, sin rumbo fijo, hasta llegar al principio del barrio judío.

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Pero hemos preferido dejarlo para mañana y hemos ido a tomarnos un vinito y unas tapas… que no es bueno viajar con hambre…jeje

Hemos disfrutado del paseito, sin más pretensión que tomar contacto con esta ciudad que, nos parece, es una preciosidad de bellos rincones empedrados… Mañana seguiremos disfrutando de ella. Intentaremos aprovechar al máximo nuestra estancia y entrar muy contentos, en el nuevo año. Así que ahora, nos vamos a descansar… 🙂

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Pasar unos días en la Tinença de Benifassà te ofrece poder disfrutar de un precioso parque natural teniendo además Morella a un paseo, como os mostramos en nuestro pasado post. Hoy os mostramos la ruta que decidimos hacer buscando un impresionante árbol monumental, el Faig Pare, una espectacular haya de más de 250 años. La ruta es sencilla, lo que no es tan sencillo es llegar al punto de partida, a unos 12km del Pantano de Ulldecona por un camino de tierra y piedras donde un coche bajito como el nuestro fue sufriendo. El caso es que la zona es preciosa y vale la pena hacer alguna escapada para disfrutarla. La mejor época es, sin duda alguna, noviembre, ya que se puede disfrutar la espectacularidad del cambio de hoja del hayedo, pero nosotros, habiendo llegado tarde, no quisimos esperar al año que viene y lo disfrutamos igual. Aquí os mostramos algunas fotos de la ruta.

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1Nos salió un día fabuloso a pesar de estar en diciembre…

2a10…y nos envolvía unas vistas preciosas.

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11Como ya hemos dicho, la ruta es sencilla, y el camino de tierra, ancho y cómodo, apto para todos.

15A medida que nos acercábamos al Hayedo del Retaule aumentó el fresco y las zonas de umbría.

4Y aún pudimos ver algunos colores de lo que es el cambio de hoja…

7Hasta que finalmente llegamos al Faig Pare, un maravilloso árbol monumental de más de 250 años con unas impresionantes raíces que recuerda a  cuentos de hadas o películas mitológicas o fantásticas…

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6Una vez conseguido el objetivo, nos quisimos acercar a ver otro árbol monumental que hay a poca distancia, el Pi Gros, un enorme pino negro de 700años que necesita más de 4 personas para rodearlo… pero no está señalizado y, aunque sabíamos que estábamos muuuy cerca, no lo encontramos. Una pena… pero una buena excusa para volver a hacer otra visita.

La luz ya empezaba a bajar así que tranquilamente y disfrutando del paisaje decidimos ir volviendo hacia el coche…

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9Sin duda una ruta muy chula por las poco conocidas tierras de la Tinença, disfrutando de la compañía de nuestros amigos Rafa, Inma… y Terra (la perra)… :))

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Llegando por cualquiera de sus carreteras de acceso, el castillo de Morella, capital de la región de Els Ports (Castellón) se levanta imponente como cruce de caminos que enlaza Cataluña, Aragón y Valencia. Ya en época romana existió algún tipo de fortificación, pero su aspecto actual viene de época musulmana (950-960). La belleza de esta ciudad amurallada y de sus calles ha hecho que se la incluya merecidamente en Los pueblos más bonitos de España y, claro está, en un lugar encantador para pasear.

Así que teniendo la oportunidad de visitarla, no nos lo pensamos y en el pasado puente de diciembre no dudamos en acercarnos con nuestros amigos Rafa e Inma.

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Y aquí podemos ver un grabado de 1845 con la misma vista que en la foto…

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Su historial bélico, de luchas y conquistas es largo y tuvo mucha importancia en los últimos siglos en la guerra de Sucesión y, posteriormente en las Carlistas.

Se puede llegar hasta las puertas de las murallas donde, por el módico precio de 2,5 euros puedes dejar el coche en el parking todo el día. Nosotros accedimos por la Puerta de San Miguel (S.XIV) preciosa y poderosa, dándonos la bienvenida a la ciudad.

1Pasearla es fácil y agradable, con una calle principal muy transitada y encantadora con montones de tiendas de comida típica como embutidos, quesos varios y deliciosos, la cotizada trufa que se encuentra por estas tierras, mieles, licores… Obligado es probar los típicos flaons de Morella, un delicioso dulce de pasta rellena de almendra y requesón… para chuparse los dedos!!

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La calle porticada sin duda es la más encantadora de todo el casco histórico con sus columnas de piedra, balcones, palacetes, restaurantes…

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De ella salen por un lado escalinatas en dirección al castillo… y por el otro preciosas vistas de sus casas y sus tierras.

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El paseo te lleva, sin duda, dirección al castillo pero antes se pasa por la preciosa Iglesia Arciprestal de S. María la Mayor, de estilo gótico y que, por desgracia, estaba cerrada y no pudimos visitar… Muy bonitas son sus dos puertas de acceso, la de Los Apóstoles y la de las Vírgenes.

8Siguiendo el camino se llega al Convento gótico de San Francesc, puerta de acceso al Castillo y que, próximamente se convertirá en el Parador Nacional de Turismo de Morella.

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La entrada al Convento para poder acceder al Castillo cuesta 3 euros y nada más pasar la puerta se llega a su claustro.

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Y una vez allí se va subiendo poco a poco, encontrándonos enseguida con la figura a caballo del primer Conde de Morella y coronel carlista, D.Ramón Cabrera y Griñó…

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Cuanto más se sube más espectaculares son las vistas de la ciudad y la región. Por un lado se puede ver la muralla y las Torres de San Miguel… 15por otro la Iglesia de Santa María la Mayor…

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También se encuentran cañones de principios del S.XX.

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Se pueden ir viendo todas las antiguas dependencias del castillo hasta llegar a las últimos 98 escalones que llevan a la parte más alta donde se encuentra el patio de armas.

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Desde donde se disfrutan, claro está, las mejores vistas de la región. Un espectáculo!!

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 Sin duda es una visita muy recomendable, nosotros la disfrutamos mucho con un fantástico día fresco pero soleado que nos salió. Eso si, cuando la luz empezó a bajar la temperatura cayó en picado y, después de todo el día de paseo no lo alargamos y nos dirigimos hacía los coches… nos quedó pendiente ver la ciudad iluminada, que dicen que es preciosa… pero eso lo dejamos para la próxima visita!! :))

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Cocentaina es una pequeña localidad del norte de Alicante con poco menos de 12.000 habitantes en la cual, todos los años se desarrolla durante la semana de Todos los Santos (1 de Noviembre) una de las ferias más antiguas de la C. Valenciana e incluso de toda España. Esta fue creada en 1346 por privilegio real concedido al Conde de Cocentaina Roger de Lauria, y ha llegado hasta nuestros días. Muchos medios se hacen eco de esta Feria, considerada de Interés Turístico Nacional, como El País, El Mundo, la Vanguardia o el ABC.

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Lo que empezó como un mercado comarcal agrícola y ganadero, ha llegado a nuestros días como un escaparate de actividades agrícolas, artesanales, mercado árabe, mercado medieval… que hace que Cocentaina reciba a más de 600.000 visitantes en 3 días!

Con este precedente y con tanta gente que me había dicho que valía la pena acercarse, lo hemos tenido claro. En menos de una horita nos hemos plantado a la entrada del pueblo donde la guardía civil ya controlaba que no hubiera problemas en los accesos. Cualquier rincón era bueno para aparcar, así que cuando hemos encontrado uno hemos dejado el coche.

Lo primero que nos hemos encontrado han sido espectaculares puestos de embutidos diversos. No se puede decir que sea lo más sano, pero un día es n día… así que a la hora de comer no nos hemos resistido a catarlos… :))

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El pueblo aparece precioso, con todas las calles engalanadas y un bullicioso ambiente que hace que el tiempo pase sin darte cuenta. Y mires hacia donde mires, su castillo de estilo gótico-militar de finales del S.XIII parece que te esté vigilando…

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Entre sus centenares y centenares de puestos, puedes encontrar por ejemplo alguno de esculturas de piedra con cabezas de gárgolas… o de arte celta y incluso una pequeña exposición de cetrería con unas cuantas aves rapaces.

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El gran número de plazas que hay en el pueblo hace que las estrechas calles abarrotadas de gente desemboquen en abiertas zonas de reunión donde charlar, comer y disfrutar de algún que otro espectáculo.

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Pero si hay algo que capta nuestra atención allí donde vayamos, eso es sin duda los puestos de cosas como el chocolate artesano (a Teresa casi la tuvimos que sacar a rastras), el queso (yo me quedé hipnotizado con su maravilloso aroma)… o los maravillosos panes que se ven en estas ferias… mmm…

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Además, embutido, chucherías, artesanía, olores mil…. en fin, el paraíso de los sentidos.

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El centro neurálgico de la Feria es, sin duda, la zona cercana al Palau Comtal (Palacio Condal), enorme edificio gótico-renacentista del S.XIII construido sobre un edificio musulmán del S.XII.

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La verdad es que fue una mañana muy agradable paseando y viendo el ambiente festivo que se respiraba. Se nos hizo la hora de comer sin darnos cuenta y, aunque no llegamos a probar este enorme cerdo asado ( nos lo pensamos… pero no), comimos bien a  gusto y lo rematamos en una bonita tetería árabe.

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Aún nos quedó tiempo después para visitar las bonitas calles con sus plazas de la judería y el zoco árabe, donde se daban paseos en burro a los más pequeños..

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El día resultó completito, y aún tuvimos tiempo de dar una vuelta por lugares con expositores más relacionados con el campo como tractores o fumigadores. O otros con estufas de leña, puertas, coches… en fin, de todo. Esta parte, evidentemente es mucho más comercial y menos lúdica, pero sin duda tiene una gran cantidad de público.

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Llegado este momento, decidimos retirarnos habiendo pasado un bonito día con nuestros amigos Rafa e Inma en una Feria con mucha historia y, sin duda, con mucho encanto… :))

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Nos levantamos con ganas de empezar la ruta, un fin de semana con muchas expectativas. En 2 horitas nos plantamos en el centro de Cuenca, donde fácilmente encontramos el Hostal Cánovas, que está bien situado y pertenece a la familia de nuestra amiga Lorena que nos espera junto a Iván para darnos la bienvenida. Lo tienen todo planeado, una ruta completa para descubrir la ciudad en un día, así que empezamos sin demora.

El casco antiguo de Cuenca está bellamente situado en alto entre las hoces del Júcar y del Huécar y nosotros empezamos la ruta siguiendo la primera. Un paseo muy bonito por un parque verde con vistas a la Serranía.

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Eso sí, la subida hacia el casco por la Ermita de las Angustias es buena hacerla al principio… para ir con energía. UFF!! Una vez arriba se puede descansar disfrutando de las hermosas vistas del Júcar.

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De allí, llegamos al corazón del casco antiguo, La Plaza Mayor, donde está uno de los símbolos de la ciudad, la magestuosa Catedral gótica del S.XIII con su preciosa fachada.

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Pero no solo eso, ya que también está el Ayuntamiento y los preciosos edificios de diferentes colores.

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Sin duda es el corazón del casco, con sus restaurantes, sus bares de copas en las calles adyacentes o sus tiendas de artesanía.

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Muy cerca de allí se encuentran las vistas de la hoz del Huécar y las casas colgadas, sin duda lo más conocido de la ciudad, pero nuestros anfitriones han preferido dejar esta parte para más adelante y hemos estado callejeando por el casco hasta la hora de comer.

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Lorena nos debe haber visto con fuerza, así que no ha bajado el ritmo ni un momento… 😛 Y poco a poco hemos ido bajando por la otra vertiente de la ciudad, viendo los llamados “Rascacielos de Cuenca”,edificios medievales llamados así porque tienen de 8 a 10 alturas por la parte externa y a penas 3 o 4 por la entrada principalsituada en la céntrica Calle Alfonso VIII.

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Así hemos llegado al barrio de Tiradores, hemos visto la bonita calle Tintes con sus coloridas casas y hemos comido en un restaurante típica comida manchega. ¡¡Sin palabras lo delicioso que estaba el morteruelo y los crujientes zarajos!! Eso si…teníamos tanta hambre que no nos paramos ni a hacer una fotito!! 😛

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Tuvimos una gran suerte de que nos saliera un soleado día primaveral, así que una vez recuperada energía, cogimos el paseo de la Hoz del Huécar.

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Y fuimos llegando a las “famosas” Casas Colgadas…

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Elegimos el camino que lleva al espectacular Parador Nacional situado en el antiguo Convento de San Pablo… ¡La pendiente más empinada que encontró nuestra guía! Para así disfrutar de las mejores vistas llegando de frente por el Puente de San Pablo.

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Las Casas Colgadas… la verdad es que son un poco una decepción.  Es taaan espectacular las vistas generales de toda la Hoz que se quedan como una cosa menor…

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Aún tuvimos fuerzas para andar un poco más y llegar a la zona del Barrio del Castillo para tomarnos algo y disfrutar, ya con los pies destrozados, de las mejores vistas de la ciudad..

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El descanso era necesario, así que nos retiramos un par de horas a descansar antes de acabar un maravilloso día en la Bodeguilla de Basilio, donde cenamos fantásticamente. La modalidad, muy original, tú te pides una bebida y ellos te van poniendo las tapas… las cuales son generosas y buenísimas.

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Un colofón redondo para un día precioso en el que hemos podido descubrir la belleza de está ciudad, Patrimonio de la Humanidad.

Solo nos queda agradecer a los anfitriones lo bien que nos han acogido y la ruta tan completa que nos han hecho. Muchas Gracias!! 🙂

Y mañana… prontito cogemos el coche y seguimos…

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