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Me levanto con los típicos nervios del primer día en un lugar nuevo y muchas posibilidades. Me decido por algo aparentemente tranquilo, visitar Marsaxlokk, un pueblo pesquero con unas preciosas y coloridas barcas que llaman mucho la atención. Además hoy es domingo, así que es el día perfecto porque es el día de mercado de pescado. De hecho, ahora no solo es de pescado e incluso se ha visto superado por un mercado de todo tipo de cosas: verduras, ropa, baratijas… Así que cojo el autobús (82) y en casi una hora me planto allí…a pesar de que está a poco más o menos 15km de La Valeta!!!

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La primera impresión muestra lo que esperaba. Un puerto espectacular y lleno de gente por ser el día de mercado. Eso sí, la mayoría son turistas!!!

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Nada más llegar me paseo por la orilla, disfrutando de la belleza y alegría que dan las barcas tradicionales, y dejo un poco de lado el mercado, que está justo al lado.

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Las barcas están decoradas con los vigilantes “ojos de Osiris” en las proas para ahuyentar a los espíritus malignos.

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A pesar de la cantidad de gente, es un paseo muy agradable. El puerto es bastante extenso, no es raro que la mayor parte del suministro de pescado de Malta llegue por este puerto.

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Una vez visto, revisto y disfrutado la parte de las embarcaciones, me he girado a hacerle caso al mercado, que también merece un paseo, aunque solo sea por su gran ambiente.

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La placita de la iglesia es como el centro del puerto, y a la vez del mercado. Como el punto neurálgico del pueblo.

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Una vez visto esto, el pueblo no tiene más. Quería comer allí pescado, ya que es un perfecto lugar para hacerlo… pero al parecer cientos de personas han pensado lo mismo que yo, y visto lo complicado que iba a ser sentarme, he decidido comer típica comida de calle para quitarme el hambre y ya está… y de allí a empujarme un poco con los montones de gente que quería coger el bus de vuelta!

Ya en La Valeta (todos los caminos y los autobuses llevan a ella 🙂 ), aún tenía tiempo de un segundo objetivo: ir a las tres ciudades… bueno, en realidad sólo a la más interesante y pintoresca de las tres, a Vittoriosa (conocida también como Birgu, antiguo puerto pesquero donde llegaron los caballeros de San Juan en 1530 y fortificaron antes de establecerse en La Valeta). Un pequeño pueblo en una península, al lado de la capital, que mide escasos 800m de largo por 400m de ancho.

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Sorprendentemente, al llegar se ha puesto a llover!!! Así que he tenido que guarecerme como he podido en la plaza Misrah ir-Rebha, el centro de Birgu. Cerca esta el Palacio del Inquisidor, así que como llovía, lo he visitado. No tiene mucho interés… quizás la parte interesante es la de las celdas y la sala de tortura. Pero poco más.

Al final ha parado de llover…e incluso a vuelto a salir el sol!

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Así que he paseado sus encantadoras, pintorescas… y desiertas calles! No sé si es habitual o ha sido por la lluvia, pero la ciudad parecía mía! 🙂

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En la gran mayoría de las casas, aparecen referencias religiosas…

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Su perfecta situación, ofrece también vistas preciosas desde la parte de sus murallas.

…y he dicho que estaba casi solo… pero no es del todo cierto. Los gatos campan a sus anchas por Birgu, muchas casas ponen capazos con cojines en sus puertas y zonas para que coman… son los verdaderos reyes de la ciudad!

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Para rematar el día podía volver en bus… o coger una barca-taxi (por 2€) que me llevara a La Valeta… y allí coger el bus. Así que no me lo he pensado: a disfrutar de un paseíto en barca!!!!

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Como volvía a hacer sol, ha sido un paseo muy agradable que me ha llevado a la parte baja de La Valeta. Por suerte hay un ascensor que te sube a los Upper Barrakka Gardens, muy parecidos a los que vi ayer pero incluso con mejores vistas… Allí me he sentado, he disfrutado del paisaje… he hablado con Teresa para ponerla al día de todo… en fin, las cosas que se suelen hacer. :))

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…y ya totalmente reventado, me he vuelto hacía el hostel. Me quería tomar estos días de relax, pero parece ser que no me se estar quieto, así que mis piernas no paran de quejarse… ahora a descansar y mañana más…

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Llegamos al cuarto día visitando tierras londinenses con un plan un poco más tranquilo, ya que las piernas ya notan un poco el ritmo que llevamos. Hoy hemos decidido ver Portobello Road, calle famosa por su impresionante mercado callejero. Lástima que no sea el día de mercado, pero no importa, así veremos el barrio más tranquilamente. Paseando por allí la idea es llegar hasta Notting Hill, y después entrar en Hyde Park, el parque más famoso de Londres.

Así que después de desayunar en un encantador café italiano, Carluccio’s caffé en Spitalfields, hemos ido a coger el underground dirección la estación Ladbroke Grove, para empezar allí la ruta por todo Portobello hasta llegar a la estación de Noting Hill Gate. Eso sí, de camino hemos parado un momentito en la parada de Baker Street, para hacer la frikada de hacernos una foto en la parada de Sherlock Holmes…Lástima que no tuviera una pipa…jeje Por cierto… para quien no la haya visto… la serie de Sherlock de la BBC es una maravilla!! 🙂

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La referencia cinematográfica era inevitable en nuestro paseo por Portobello Road, donde está la casa de Hugh Grant en la pastelera peli de Notting Hill y Teresa, claro está, se hizo una fotito…

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…puestos de fruta y el Electric Cinema, un cine mítico del barrio y uno de los más antiguos de Inglaterra, son también característicos de Portobello.

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Además, teníamos mucho interés en pasar por la famosa librería de viajes en la que se inspiró la conocida película.

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Si hay algo característico de esta zona de mercado callejero son las tiendas de antigüedades con carteles vintage, guantes de boxeo antiguos, maletas… y muuuuchas cosas más realmente curiosas.

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Y así, con un agradable paseo hemos ido llegando al final de la calle…

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…y acercando así a una de las zonas más típicas y bonitas de Notting Hill con sus casas pintadas, Hillgate Village.

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Lástima que nadie nos invitara a ver las casitas por dentro… porque ¡¡tenían una pinta muy acogedora!!

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¡¡¡Es un barrio muy fotogénico!! Así que Teresa ha sufrido el ataque de mi cámara…jeje_11a

Se nos hizo la hora de comer y buscando un lugar por la estación hemos visto Recipease el restaurante del famoso cocinero Jamie Oliver. Todo pintaba muy bien, ambiente cuco y cocinero… pero empezamos a esperar y esperar y esperar… y después de una hora  y bastante molestos viendo que no salía la comida, hemos cogido nuestros trastos y nos hemos ido… una pena, porque pintaba muy bien. Así que hemos comido en un barecito apañao que hemos encontrado y después nos hemos ido dirección Hyde Park.

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Como podéis imaginar, da gusto pasear por este precioso parque. Nosotros hemos visto el atardecer en él. Un poco de fresco sí que hacía… la verdad, pero sin duda es una gozada.

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…y cuando sí que tiene que ser increíble es con el buen tiempo, en veranito… habrá que volver para verlo! 🙂

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El día ya iba pesando en las piernas, pero estábamos tan cerca del Museo de Hª Natural, que lo teníamos marcado como prioritario y es gratuito, que nos hemos acercado. ¿Qué lo hacía prioritario? Dos cosas: por un lado, el edificio, que parece ser que es una joya y, por otro, el área de dinosaurios con al menos dos esqueletos completos y absolutamente increíbles, por lo que habíamos leído. Esto es solo una parte, claro, pues el Museo es inmenso… pero nosotros queríamos al menos ver eso. !!!Y lo que hemos encontrado incluso ha superado las expectativas!!! AH! y también hemos visto un par de ejemplares de los famosos y tristemente desaparecidos Dodos

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En fin, ha sido un día fantástico que, además, hemos rematado visitando y cenando con nuestros queridísimos amigos Nabil y Alia, que actualmente viven aquí en Londres. Nos ha alegrado mucho verles y conocer a su peque Nisrine. Lástima no habernos hecho alguna fotito con ellos.

Y así hemos acabado este penúltimo día del año. Mañana último día en Londres dónde despediremos el año y empezaremos el 2015… :))

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Nos levantamos ya descansados en el fabuloso Loc Phat Homestay, una deliciosa villa llena de tranquilidad a las afueras de Hoi An, a unos 2o 3 km. Mientras desayunamos le damos un vistazo a la guía y nos preparamos para descubrir un pueblo que ayer ya nos dio muy buenas sensaciones con lo poco que vimos. De ella se dice que es la ciudad más pintoresca y bella de Vietnam!! Su gran patrimonio de casas de mercaderes japoneses, templos chinos y antiguos almacenes de té, además del mercado, bares, restaurantes y tiendas mil, hacen de ésta ciudad un lugar encantador.

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33Nosotros no nos lo pensamos y alquilamos una moto (5$ por día) para tener la libertad de movimientos necesaria. Si no te alojas en el mismo centro histórico creemos que es imprescidible! Lo que no es tan necesario es el casco color rosa que me endosaron sin miedo ni pudor alguno!! 😛

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Una vez ya motorizados, directos al pueblo. El centro histórico es peatonal, así que hay que buscar un sitio a las afueras de éste para dejar la moto. El precio por dejarla cuidada es 10VND, pero algunos no tienen reparo, al verte turista, en pedirte ese precio por hora… depende de lo que quieras discutir!!

Dejamos la moto a la puerta de un bonito templo, la Pagoda de Phac Hat, con coloridas cerámicas y murales, así que lo primero que hicimos fue entrar en él.

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Un precioso patio con cientos de plantas en macetas, flores, bonsais… y diferentes figuras que nos acercaron al templo principal, con unas interesantes pinturas.

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Y a la salida, cómo no, una de las muchas mujeres que van vendiendo fruta por todos los rincones del pueblo.

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Los lugares históricos abiertos al público son 18 (aunque hay más de 800!!), y para visitarlos se necesita comprar una entrada a la ciudad antigua que te da derecho a visitar 5 de éstas (precio 120.000 VND) en un margen de 3 días. Este dinero va dirigido a financiar las obras de conservación.

Así que tras comprar una entrada nos decidimos a visitar la primera (la más cercana a donde estábamos) la Vieja Casa de Duc An, de más 300 años de antigüedad, propiedad de la familia de un antiguo comerciante japonés.

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Con su patio interior con su característico pájaro enjaulada. En todas las casas y en la mayoría de las tiendas los encuentras… según nos dijo un hombre porque avisa de la llegada de gente a la casa, y al parecer porque dan buena suerte.

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Nos dedicamos a ir paseando hacia el que hoy es el icono contemporáneo de Hoi An, el puente cubierto japonés, que originariamente data de la década de 1590.

14La verdad es que es una auténtica preciosidad.. 🙂

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 Lo bonito de pasear por todo este centro es la imagen tan pintoresca de sus gentes que te va acompañando, ya sea vendiendo, paseando… o jugando a un juego de mesa similar al ajedrez.

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Otra de las cosas más características de Hoi An, es el gran número de farolillos que van decorando sus calles y tiendas. De noche son un verdadero espectáculo, pero de día también son preciosos.

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Otro de los lugares visitados fue el Salón de los fieles chinos de Cantón, fundado en 1786.

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Con una llamativa y exagerada estatua de mosaico de un dragón.

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Y los llamativos y enormes inciensos colgando.

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También es bonita la parte que da al río, con sus barcas y sus puentes.

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Por último, antes de irnos a descansar del inclemente calor, quisimos visitar una última casa que se ha conservado durante siete generaciones de la misma familia, la de Tan Ky, un comerciante vietnamita.

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El descanso nos lo tomamos con calma, hasta que el sol ya caía, para ir descansaditos a cenar a un bonito lugar. El restaurante en cuestión, Morning Glory Street Food una auténtica maravilla. Lástima que solo nos diera tiempo a ir una vez!!

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Antes de irnos a descansar pudimos también disfrutar de la maravilla visual que supone ver el casco histórico  y las tiendas, lleno de farolillos encendidos de diferentes colores… 🙂

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Puede que nuestra visita a Hoi An haya sido una de las más bonitas y tranquilas de todo el viaje hasta el momento. Mañana nos vamos con la sensación de que podíamos habernos quedado algún día más…

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La noche en el tren ha sido menos confortable de lo que esperábamos… aunque con aire acondicionado, el movimiento y la cama semi-dura (más dura que semi) nos ha hecho despertarnos muchas veces y no descansar lo que esperábamos. Hemos llegado a Lao Cai a las 8 y, cual ha sido nuestra sorpresa al ver que hacía el mismo calor que en Hanoi!! Nos ha recogido un chico con nuestro nombre en un papelito muy correctamente pero al ser domingo, nosotros decidimos previamente ir a una excursión al famoso mercado dominical de Bac Ha, por lo que el chico nos ha acercado al punto de encuentro donde en media hora nos recogerían. La idea de aprovechar la visita al famoso mercado al llegar, pero no contábamos con que de Lao Cai al mercado hay 2 horas por una malilla carretera de curvas con un más que peor conductor. El camino se nos ha hecho muy pesado, pues además el aire acondicionado de la furgoneta iba regular.

Hemos llegado a Bac Ha cansados y con sueño, medio mareados por la conducción a lo Carlos Sainz, sudados y pegajosos… vamos, una gozada!! Y nos quedaba todo el día por delante…

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A parte de eso, decir que el mercado es un espectáculo. Es famoso por ser el festival de comercio y color donde se acercan los 10 grupos distintos de etnias de las montañas para comerciar, principalmente los h’mongs flor, tan exóticamente ataviados, pero también los dzaos, giays, hans, xa fangs, lachis, nungs, phulas, tays, thais y tulaos.

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En el mercado hay de todo, pero destacan sobretodo los puestos de artesanía local con productos muy vistosos y coloridos que, en muchos casos, están elaborando allí mismo mientras comercian..

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Nos ha extrañado que la parte de los animales fuera pequeña… y en ella predominaran los caballos y, sobretodo, muchos pajarillos enjaulados que se colocan a la entrada de las casas o de los comercios.

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El calor apretaba, pero siempre hemos ido buscando alguna sombra entre los puestos de artesanía…

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Paseando hemos encontrado puestos de todo tipo…

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Muchos de ellos de comida, como por ejemplo estos…

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De hecho, en un momento en el que nos entro un poco de hambre, estuvimos pensando en comprar una cuarta de “sabrosas larvas”… pero al ver que éramos turistas nos las ofrecían muy caras y preferimos irnos a hacernos un refresco a un bar… :))

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A pesar del agotamiento y el calor, la mañana fue interesante y aún nos dio tiempo de ver un bonito mural  del partido y un templo del pueblo.

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Después de comer ya nos dio el bajón definitivo, y eso que aún nos acercamos a ver una aldea tradicional (y bastante sucia) donde pudimos entrar en una casa, con el patriarca, que parecía sacado de una máquina del tiempo, ido en sus pensamientos.

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Por desgracia, aún nos quedaban 2 horas de horrible conducción hasta Lao Cai más 1 hora para llegar a la deseada Sapa. Visto con perspectiva, la visita al mercado es algo que vale la pena por el colorido y diversidad étnica que se puede encontrar allí. Era una oportunidad única, y la hemos aprovechado, pero se nos ha hecho muy duro, el cansancio y asfixiante calor han hecho mella. Quizás el hacerlo directamente empalmando con nuestra llegada en el tren no ha sido la mejor de las ideas…

Ahora, ya en Sapa, duchados y con un ambiente fresquito que no nos podemos creer, descansamos tranquilamente de este difícil día… veremos mañana que nos depara este lugar. Las expectativas que tenemos son muy altas!! :))

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Nos ha salido otro bonito y soleado día así que, ya con las tiendas abiertas y con más ambiente, hemos desayunado y empezado la jornada con mucho que ver y disfrutar. Tras darle muchas vueltas a la compra de la BudapestCard, hemos creído que no nos valía la pena y hemos comprado un pase de 24h de transporte (1550fl) que sale bien si te mueves un poco.

Nuestro primer objetivo: La colina del Castillo de Buda. La gente suele subir por un precioso funicular… ¡¡precioso y carísimo!! pero desde ese mismo lugar, se puede coger un bus público (nº16 o 16a) que te sube al mismo sitio, así que nos hemos ahorrado el gasto.

Una vez arriba hemos andado hacia el Palacio Real, que da al Danubio y tiene unas vistas realmente maravillosas del río, sus puentes y el Parlamento. Además alberga la Biblioteca Nacional, el Museo de Historia y la Galeria Nacional… pero con el día tan precioso y soleado no nos apetecia entrar a ningún museo, así que una vez le hemos dado la vuelta hemos seguido el camino.

Muy cerca hemos visto el Palacio Sandor, residencia del Presidente de la República, con unas grandes medidas de seguridad, y de allí nos hemos dirigido hacia una plaza, donde hemos comido un bocata y hemos provado el delicioso y típico dulce húngaro llamado Kurtoskalacs, un delicioso pan dulce de forma cilíndrica que está para chuparse los dedos.

Al lado mismo de esa plaza se encuentran las dos maravillas de la Colina, la Iglesia de San Matías por un lado, con un llamativo tejado de colores, y el bastión de los Pescadores por otro, llamado así porque estos se encargaron de la defensa este tramo de la muralla allá por el S.IX.

Nos hemos tomado nuestro tiempo para disfrutar de estas maravillas y después hemos seguido paseando hasta que hemos cogido un autobús para dirigirnos a la Casa del Terror, lugar donde primero la policia secreta nazi y después la soviética interrogaban y torturaban a los agitadores. El lugar es desolador, sobretodo la zona de las celdas, totalmente aterradora. Igualmente impactante es el tanque de la entrada con el muro con fotografias de las víctimas.

Mucho más gratificante y preciosa ha sido la visita al interior de la Opera, dónde una majísima guía nos ha hecho, durante una hora, un recorrido guiado en español.

Y ya una vez fuera, con los pies ya doloridos, hemos decidido hacer el último esfuerzo para coger el metro y dirigirnos al Parque Municipal, lugar dónde dar un paseo muy agradable, para ver la curiosa Estatua del Anónimo y la plaza de los Héroes con el monumento al Milenario.

Y a estas alturas ya no podíamos más con nuestra alma y nos hemos ido a tomar un cafetito antes de ducharnos y descansar un poco para ir a cenar.

Como ya toca, hemos decidido darnos un pequeño homenaje en un bonito restaurante de comida húngara. Veremos si el lugar es tan bueno como parece… esto os lo diremos mañana…

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