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Posts Tagged ‘artesania’

Cocentaina es una pequeña localidad del norte de Alicante con poco menos de 12.000 habitantes en la cual, todos los años se desarrolla durante la semana de Todos los Santos (1 de Noviembre) una de las ferias más antiguas de la C. Valenciana e incluso de toda España. Esta fue creada en 1346 por privilegio real concedido al Conde de Cocentaina Roger de Lauria, y ha llegado hasta nuestros días. Muchos medios se hacen eco de esta Feria, considerada de Interés Turístico Nacional, como El País, El Mundo, la Vanguardia o el ABC.

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Lo que empezó como un mercado comarcal agrícola y ganadero, ha llegado a nuestros días como un escaparate de actividades agrícolas, artesanales, mercado árabe, mercado medieval… que hace que Cocentaina reciba a más de 600.000 visitantes en 3 días!

Con este precedente y con tanta gente que me había dicho que valía la pena acercarse, lo hemos tenido claro. En menos de una horita nos hemos plantado a la entrada del pueblo donde la guardía civil ya controlaba que no hubiera problemas en los accesos. Cualquier rincón era bueno para aparcar, así que cuando hemos encontrado uno hemos dejado el coche.

Lo primero que nos hemos encontrado han sido espectaculares puestos de embutidos diversos. No se puede decir que sea lo más sano, pero un día es n día… así que a la hora de comer no nos hemos resistido a catarlos… :))

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El pueblo aparece precioso, con todas las calles engalanadas y un bullicioso ambiente que hace que el tiempo pase sin darte cuenta. Y mires hacia donde mires, su castillo de estilo gótico-militar de finales del S.XIII parece que te esté vigilando…

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Entre sus centenares y centenares de puestos, puedes encontrar por ejemplo alguno de esculturas de piedra con cabezas de gárgolas… o de arte celta y incluso una pequeña exposición de cetrería con unas cuantas aves rapaces.

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El gran número de plazas que hay en el pueblo hace que las estrechas calles abarrotadas de gente desemboquen en abiertas zonas de reunión donde charlar, comer y disfrutar de algún que otro espectáculo.

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Pero si hay algo que capta nuestra atención allí donde vayamos, eso es sin duda los puestos de cosas como el chocolate artesano (a Teresa casi la tuvimos que sacar a rastras), el queso (yo me quedé hipnotizado con su maravilloso aroma)… o los maravillosos panes que se ven en estas ferias… mmm…

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Además, embutido, chucherías, artesanía, olores mil…. en fin, el paraíso de los sentidos.

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El centro neurálgico de la Feria es, sin duda, la zona cercana al Palau Comtal (Palacio Condal), enorme edificio gótico-renacentista del S.XIII construido sobre un edificio musulmán del S.XII.

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La verdad es que fue una mañana muy agradable paseando y viendo el ambiente festivo que se respiraba. Se nos hizo la hora de comer sin darnos cuenta y, aunque no llegamos a probar este enorme cerdo asado ( nos lo pensamos… pero no), comimos bien a  gusto y lo rematamos en una bonita tetería árabe.

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Aún nos quedó tiempo después para visitar las bonitas calles con sus plazas de la judería y el zoco árabe, donde se daban paseos en burro a los más pequeños..

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El día resultó completito, y aún tuvimos tiempo de dar una vuelta por lugares con expositores más relacionados con el campo como tractores o fumigadores. O otros con estufas de leña, puertas, coches… en fin, de todo. Esta parte, evidentemente es mucho más comercial y menos lúdica, pero sin duda tiene una gran cantidad de público.

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Llegado este momento, decidimos retirarnos habiendo pasado un bonito día con nuestros amigos Rafa e Inma en una Feria con mucha historia y, sin duda, con mucho encanto… :))

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Nos despertamos bien descansaditos en el hotel Grand View de Sapa que, haciendo honor a su nombre, tiene unas vistas realmente espectaculares de todo el valle. Además nuestra habitación esta en el ático y tiene una terraza chulísima, con lo que saliendo unos pasitos de la habitación, la sensación ha sido muy especial…

28Una vez desayunados el plan estaba claro. Un sencillo trekking hacía una aldea cercana, Cat Cat, realizando un escarpado y precioso descenso. El tiempo aquí es una maravilla, estaremos a unos 20ºC y por la noche incluso hay que tirarse la manta encima… qué contraste con la capital!! Así que salir pronto con el fresquito matutino ha sido una gozada, de hecho Teresa incluso se ha puesto una chaqueta!

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4Las vistas son maravillosas desde el primer momento, la sensación con las vistas de los arrozales por todos lados es muy especial, y todo esto con las pintorescas mujeres h’mong negras intentado vender artesanía y baratijas a lo largo de todos los caminos…

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3Es importante saber que para entrar a la zona de las aldeas hay que pagar una entrada… y estas se compran bastante arriba. Lo decimos porque si pasas sin darte cuanta, como nos ha pasado a nosotros, ellos no te avisan, y cuando desciendes más de un kilometro hay una persona que te pide la entrada. Si no la has comprado no te deja pasar y él no te la vende, con lo que tienes que coger un xe om (taxi-moto) y volver a subir para comprar las entradas. A los pardillos de los valencianos (o sea, nosotros) nos ha tocado pagar al xe om para que nos las trajera, así que nos ha salido un poco más cara la entrada. Eso sí, disfrutar de las vistas mientras esperábamos no ha sido ningún problema.

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Una vez pagas la entrada, un bonito camino empedrado te va bajando entre tiendas de h’mongs negros…

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Curiosa es la manera que tiene de machacar el grano… con un artilugio bastante rudimentario en el que un lado de una palanca va acumulando agua hasta que cede por el peso y, al derramarse, el otro lado da un golpe seco que va machacando el grano. Espero haberme explicado bien… 🙂

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Entre unas cosas y otras, el descenso es sencillo y muy agradable…

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Pero el plato fuerte de la ruta estaba aún por llegar… tras un rato descendiendo se llega a la parte baja donde hay un puente…

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…para cruzar un río que se une a una preciosa cascada. Una estampa de postal realmente preciosa.

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Allí hemos estado un rato cotilleando aquí y allá, descansando y disfrutando de las bonitas vistas mientras las mujeres h’mong seguían intentando vender alguna baratija de artesanía o alguna bebida..

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Curiosas son, por ejemplo, estas figuras talladas en raíces de bambú que los artesanos estaban realizando allí mismo ante nosotros…

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A partir de ahí, hemos seguido un sencillo camino unos quince minutos, entre niños que también querían vender alguna cosa…

25 … o jóvenes que disfrutaban de un divertido baño en el río.

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AH!! y al fin hemos visto los primeros cerdos vietnamitas del viaje… empezábamos a pensar que, a pesar del nombre no eran de aquí!! jeje

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Para volver hemos tenido que cruzar otro puente donde niños cat cat jugaban en las alturas. Al otro lado nos esperaban de nuevo los xe om (taxi-moto) para ofrecernos sus servicios de vuelta a Sapa. Ya con cansancio acumulado en las piernas y pensando en una buena ducha no nos lo hemos pensado y por 40.000VND (menos de 2 euros) nos han llevado de vuelta al hotel. 
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Ducharnos, comer alguna cosa e incluso hacer una pequeña siesta de media horita nos ha dejado como nuevos…

29…y aún por la tarde nos ha dado tiempo a dar una vuelta por el pueblo donde hemos visto una sorprendente iglesia cristiana, un poco del mercado con su apartado de artesanía donde las mujeres trabajaban sin parar, y alguna tienda curiosa…

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Sin duda un día bonito y completo que no olvidaremos. Nos ha encantado el buen ambiente, la paz y tranquilidad que se respira en este pueblo de montaña, las maravillosas vistas… sin duda un acierto habernos acercado hasta aquí, ya casi tocando con territorio chino. Y mañana más… :))

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La noche en el tren ha sido menos confortable de lo que esperábamos… aunque con aire acondicionado, el movimiento y la cama semi-dura (más dura que semi) nos ha hecho despertarnos muchas veces y no descansar lo que esperábamos. Hemos llegado a Lao Cai a las 8 y, cual ha sido nuestra sorpresa al ver que hacía el mismo calor que en Hanoi!! Nos ha recogido un chico con nuestro nombre en un papelito muy correctamente pero al ser domingo, nosotros decidimos previamente ir a una excursión al famoso mercado dominical de Bac Ha, por lo que el chico nos ha acercado al punto de encuentro donde en media hora nos recogerían. La idea de aprovechar la visita al famoso mercado al llegar, pero no contábamos con que de Lao Cai al mercado hay 2 horas por una malilla carretera de curvas con un más que peor conductor. El camino se nos ha hecho muy pesado, pues además el aire acondicionado de la furgoneta iba regular.

Hemos llegado a Bac Ha cansados y con sueño, medio mareados por la conducción a lo Carlos Sainz, sudados y pegajosos… vamos, una gozada!! Y nos quedaba todo el día por delante…

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A parte de eso, decir que el mercado es un espectáculo. Es famoso por ser el festival de comercio y color donde se acercan los 10 grupos distintos de etnias de las montañas para comerciar, principalmente los h’mongs flor, tan exóticamente ataviados, pero también los dzaos, giays, hans, xa fangs, lachis, nungs, phulas, tays, thais y tulaos.

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En el mercado hay de todo, pero destacan sobretodo los puestos de artesanía local con productos muy vistosos y coloridos que, en muchos casos, están elaborando allí mismo mientras comercian..

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Nos ha extrañado que la parte de los animales fuera pequeña… y en ella predominaran los caballos y, sobretodo, muchos pajarillos enjaulados que se colocan a la entrada de las casas o de los comercios.

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El calor apretaba, pero siempre hemos ido buscando alguna sombra entre los puestos de artesanía…

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Paseando hemos encontrado puestos de todo tipo…

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Muchos de ellos de comida, como por ejemplo estos…

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De hecho, en un momento en el que nos entro un poco de hambre, estuvimos pensando en comprar una cuarta de “sabrosas larvas”… pero al ver que éramos turistas nos las ofrecían muy caras y preferimos irnos a hacernos un refresco a un bar… :))

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A pesar del agotamiento y el calor, la mañana fue interesante y aún nos dio tiempo de ver un bonito mural  del partido y un templo del pueblo.

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Después de comer ya nos dio el bajón definitivo, y eso que aún nos acercamos a ver una aldea tradicional (y bastante sucia) donde pudimos entrar en una casa, con el patriarca, que parecía sacado de una máquina del tiempo, ido en sus pensamientos.

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Por desgracia, aún nos quedaban 2 horas de horrible conducción hasta Lao Cai más 1 hora para llegar a la deseada Sapa. Visto con perspectiva, la visita al mercado es algo que vale la pena por el colorido y diversidad étnica que se puede encontrar allí. Era una oportunidad única, y la hemos aprovechado, pero se nos ha hecho muy duro, el cansancio y asfixiante calor han hecho mella. Quizás el hacerlo directamente empalmando con nuestra llegada en el tren no ha sido la mejor de las ideas…

Ahora, ya en Sapa, duchados y con un ambiente fresquito que no nos podemos creer, descansamos tranquilamente de este difícil día… veremos mañana que nos depara este lugar. Las expectativas que tenemos son muy altas!! :))

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